Claves evolutivas de los reptiles de América del Sur

Martes, 31 de Mayo de 2016 05:04 pm



Hace más de 20 millones de años, un gran y caudaloso río tenía como desembocadura la costa del actual estado Falcón, en América Latina, esa costa distaba mucho de lo que es hoy: era una zona pantanosa, un estuario rico en vegetación y con una megafauna impresionante, entre ellos habían gaviales.

El doctor en Paleontología de la Universidad de Montpellier (Francia), Rodolfo Salas Gismondi, es el titular del Departamento de Paleontología de Vertebrados del Museo de Historia Natural de Lima, Perú.

Manifestó que los gaviales tienen aún mucho que contar, es por ello que su tesis post-doctoral lo realiza sobre esta especie ya extinta en América, trabajo que lleva a cabo para la Universidad de Zúrich (Suiza). Su pasión por los reptiles de rostro largo lo trajo a Venezuela, a explorar Urumaco y a visitar el Museo de Ciencias a fin de  estudiar las especies fósiles que la institución resguarda en sus colecciones.

Fósil valioso

“El Museo de Ciencias tiene una colección muy valiosa de cocodrilos fósiles de Urumaco. Me parece indispensable el estudio de estos fósiles para entender la evolución de los cocodrilos en la Amazonía y además en toda la región neotropical”.

A juicio de Salas, el Urumaco es particularmente importante. Explica que hace unos trece millones de años existía un enorme sistema fluvial que nacía en lo que hoy es Perú y Ecuador el cual vertía sus aguas en algún lugar del oeste de Venezuela.

Agregó que esta conexión con la región amazónica es fundamental para entender la biodiversidad que ahora existe en la selva del Amazonas. También señaló que el Mar Caribe era (y sigue siendo) un lugar muy cálido y al no existir el Istmo de Panamá  había una conexión con el océano Pacífico.

“Es por ello que, por su condición geográfica y sus condiciones ambientales, la región occidental del estado Falcón concentra una gran diversidad de cocodrilos fósiles. Había un ambiente muy dinámico que tenía conexión con la Amazonía occidental”, resaltó.

Honor y privilegio

Salas asevera que todos estos factores son fundamentales para entender la historia y evolución de las especies en el norte de América del Sur, por eso para su estudio ha sido muy importante el análisis y registro de cada pieza de evidencia que se han encontrado en lugares como Urumaco, La Venta (Colombia) y Pebas (Perú).

“Este es un trabajo muy extenso, lo inicié hace cuatro años estudiando fósiles en la región de Pebas (Perú), allí describimos una nueva fauna con una data de 13 millones de años, es decir precede a la formación del Amazonas que se formó hace 10 millones de años, entonces la idea es hacer una revisión en la perspectiva histórica de todos estos eventos, juntando toda la información y tratar de entender el proceso de forma integral”.

A fin de llevar a buen término su trabajo académico, Salas Gismondi ha visitado países de América y Europa que poseen colecciones relacionadas con su estudio, así como ha consultado cientos de publicaciones relacionadas con el tema, no obstante para él lo más importante ha sido la observación directa.

“Es muy grato tener la oportunidad de observar estas especies que se encuentran en tan buen estado de conservación, que me servirán de mucho para que todos podamos comprender esta historia. Estoy muy agradecido con Jorge Carrillo Briceño, con  Hyram Moreno y con el Museo de Ciencias por todo el apoyo que me han prestado. Esta clase colaboraciones deben continuar”, culminó.

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