25.846 niños llegaron a Italia en 2016 tras cruzas solos el Mediterráneo

Viernes, 13 de Enero de 2017 10:05 am

EFE

25.846 menores de edad llegaron solos a las costas de Italia tras atravesar el Mediterráneo en 2016, cifra que se duplicó con respecto a la registrada en 2015, denunció Unicef este viernes.

“Estos números no tienen precedente y muestran que la crisis de refugiados e inmigrantes en Europa es una crisis de niños”, expresó Sarah Crowe, portavoz de Unicef, en una rueda de prensa.

Los niños no acompañados representaron un 91% de los menores que llegaron en 2016 a Italia como refugiados o inmigrantes. El total fue de 28.200.

Durante 2015, la agencia de la ONU registró 12.360 menores no acompañados que alcanzaron las costas italianas, con lo que la cifra se duplicó en 2016. El Ministerio del Interior italiano difundió los datos ayer.

La responsable del departamento del Ministerio del Interior creado para la acogida de menores de edad no acompañados, Maria Caprara, denunció la dificultad de acoger a estos menores que, según los tratados, no pueden ser alojados con el resto de inmigrantes.

Caprara señaló que es necesario buscarles “una acogida de calidad y un proyecto de vida y formación en el caso de que quieran quedarse en Italia o facilitar que encuentren a sus familias en otros países”.

Para Unicef, estos datos muestran que existe “una peligrosa tendencia” de un número creciente de “niños vulnerables que ponen en riesgo sus vida para llegar a Europa”.

La agencia recordó que los niños no llegan a Italia para quedarse, sino que su intención es seguir atravesando el continente hacia otros destinos, por lo que solicitó una respuesta coordinada de las autoridades europeas.

La mayoría de estos menores no acompañados eran originarios de cuatro países: Eritrea, Egipto, Gambia y Nigeria.

A pesar de que la mayoría eran varones de entre 15 y 17 años, también llegaron niños y chicas, aunque Unicef no especificó el número exacto de estos dos colectivos.

“Las jóvenes tienen un enorme riesgo de abuso sexual, especialmente por bandas criminales”, alertó la portavoz, quien agregó que varias entrevistadas denunciaron que fueron obligadas a prostituirse en Libia para pagar el pasaje en el barco.

Los jóvenes revelaron que muchos de ellos fueron obligados a realizar trabajos forzados.

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