Walmart Pay amenaza con superar a Apple en pagos móviles en Estados Unidos

lunes, 27 de noviembre de 2017 12:03 pm

Infobae

La aplicación de Wal-Mart Stores está cerca de superar el uso de Apple Pay para pagos móviles en Estados Unidos, lo que otorga al minorista más grande del mundo incluso más influencia a medida que un número creciente de personas compra mediante sus teléfonos inteligentes.

Disponible en 4,774 tiendas, Walmart Pay está inscribiendo a decenas de miles de usuarios nuevos por día, en comparación con los miles de hace cuatro o cinco meses, según Daniel Eckert, que dirige el negocio. Dos tercios de los clientes que lo prueban también lo usan por segunda vez dentro de los 21 días siguientes lo que se traduce en un síntoma de confianza. Walmart Pay superará a Apple Pay en Estados Unidos en términos de uso por parte de los compradores en las tiendas donde son aceptados.

Si las inscripciones diarias no disminuyen, creo que eso está bastante bien. Nos estaríamos acercando bastante a nuestros objetivos”, remarcó Eckert, vicepresidente senior de servicios y aceleración digital.

Richard Crone, director ejecutivo de la investigadora Crone Consulting, estima que Walmart aprobará Apple Pay en los usuarios activos de Estados Unidos que realicen, por lo menos, dos transacciones al mes a finales de 2018.

Wal-Mart es el minorista más grande que está rechazando el uso de Apple Pay. Desde que se lanzó en 2014, Apple ha podido dictar sus términos a los minoristas y los bancos deseosos de adoptarlo. Best Buy, Macy’s y Walgreens se encuentran entre los minoristas que lo aceptan.

Walmart Pay se dio a conocer en diciembre de 2015, más de un año después del debut de Apple. El minorista con sede en Bentonville (Arkansas) resistió el atractivo de Apple a favor de su propia oferta y lo amortizó.

Meses después del debut de Walmart Pay, el minorista sostuvo conversaciones con Apple acerca de la incorporación de Apple Pay en la aplicación, según algunas personas familiarizadas en el asunto. Las conversaciones continuaron hasta marzo de 2016, terminando sin un acuerdo debido a la dificultad de combinar la tecnología que sustenta el enfoque de cada empresa.

Como minorista más grande del mundo, puede imaginarse que tenemos conversaciones con una variedad de compañías sobre productos y servicios que creemos que serían de interés para nuestros clientes, y Apple, por más grande que sea, es una de esas empresas”, dijo Wal-Mart, mientras que Apple no quiso hacer ningún tipo de comentario al respecto.

Ambas compañías persiguen un mercado de USD 49,000 millones para pagos móviles que se ha ido desarrollando lentamente en Estados Unidos. Muchos consumidores todavía se preocupan por la seguridad a través de los pagos móviles y descubren que usar una tarjeta de plástico puede ser tan rápido y sencillo como sacar un teléfono para pagar. Al igual que muchos minoristas, Wal-Mart aún no acepta la tecnología de pago inalámbrico integrada en los teléfonos celulares, lo que obstaculiza los esfuerzos de Apple. En cambio, Walmart Pay escanea un código en el teléfono para completar una transacción.

Wal-Mart, con el objetivo de controlar sus planes y sus tiendas, ha podido capacitar a sus asociados y a sus clientes para utilizar esa aplicación. Promovió el servicio de manera consistente en tiendas y a través de Internet. A diferencia de Apple Pay, que solo funciona en dispositivos Apple, Walmart Pay funciona con teléfonos iOS y Android, una característica que aceleró la adaptación.

“Desplegaron sin problemas el sistema y funciona”, dijo Crone. Walmart Pay también incorpora ofertas en la tienda, promociones, recompensas y saldos de tarjetas regalo, todo en un solo lugar, lo que lo hace conveniente para los usuarios.

Wal-Mart comenzó a reducir el liderazgo de Apple a principios de este año. Alrededor del 5.1 por ciento de los compradores de Wal-Mart dijeron que usaron Walmart Pay en junio, en comparación con el 5.5 por ciento de los usuarios de iPhone en tiendas que aceptan Apple Pay, un servicio que se lanzó hace más de un año, según una encuesta de Pymnts.com e InfoScout. La tasa de adopción de Walmart Pay es más alta que Samsung Pay y Android Pay combinados, según la misma investigación.

“El camino de Apple Pay es mucho más difícil que el de Wal-Mart. Significa que Wal-Mart puede hacer cambios más rápidos, puede moverse más rápido que Apple Pay en muchos aspectos”, según remarcó Brendan Miller, analista de Forrester Research a través de una entrevista telefónica. La encuesta de Forrester de 58,000 consumidores en línea en el primer semestre de 2017 encontró que el 7 por ciento de ellos había usado Apple Pay en los últimos tres meses, mientras que el 6 por ciento usaba Walmart Pay.

Wal-Mart está más interesado en competir con Amazon.com que con Apple. A principios de este año, Amazon adquirió Whole Foods para acelerar su expansión en el mercado de abastos y el año pasado debutó con Amazon Go, una tienda de empleados en Seattle donde no se requiere el pago. Todas las compras se rastrean automáticamente con una aplicación y seguramente este sea un experimento de las futuras tiendas Amazon.

Apple ha ayudado a otros minoristas a prepararse para competir de manera más efectiva con Amazon. En octubre, Apple dijo que los minoristas como Safeway lanzarán su servicio de pago móvil.Starbucks, que ha implementado la primera aplicación de pago móvil minorista, también usa Apple Pay. Durante el año pasado, los usuarios activos se han más que duplicado y las transacciones anuales han aumentado un 330 por ciento, según datos aportados por los ejecutivos de Apple durante una conferencia telefónica.

Wal-Mart, por su parte, tiene una “hoja de ruta que continúa”, de acuerdo a las palabras del propio Eckert.

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